Raapale XXXI: Džinni

Alexander, sivistynyt herrasmies ja Medeia-seuran suurmestari, tutkaili vanhaa arabiankielistä nidettä suurennuslasin avustuksella. Hänen isänsä oli löytänyt tämän kirjan vuonna 1850 antikvariaatista vieraillessaan ottomaanien maassa.

Alexander alkoi ääntää tekstiä, jonka runoksi uskoi. Hän lausui neljä säettä arabiaksi. ”Kaunista”, hän totesi ja laittoi kirjan kiinni. Alexander nousi poistuakseen, mutta kääntyessään hän pudotti suurennuslasin järkyttyen siinä määrin kuin se koulutetulle herrasmiehelle sopii.

Alexanderin edessä leijui arabialaisloitsun mukanaan tuoma henki, joka hymyili ilkikurisesti. ”Mitä toivotte, herrani? Tonneittain kultaa? Vihollistenne kuolemaa? Epäsiveitä rietasteluja? Sana vain, ja se kaikki on teidän.”

Alexander mietti tovin. ”Kupin teetä voisin ottaa”, hän sanoi hymyillen tyytyväisenä. Mitäpä muutakaan hän haluaisi.

* * *

Mainokset

Raapale XI: Tähtiportti

Vuonna 1873 pikku Geraldine sai isältään joululahjaksi kellokoneiston ja pienen höyrykoneen. Siitäkös Geraldine sai idean. Hän vetäytyi tavaroiden ja työkalujensa kanssa huoneeseensa ja alkoi väsätä jotain.

Viikon Geraldine suunnitteli ja rakenteli. Hänen isäänsä alkoi jo huolettaa, mitä siellä tällä kertaa oli valmistumassa. Tyttären edellisenä vuonna rakentama vaski-ihminenkin oli yhä karkuteillä.

”Hihii!” Geraldine sanoi katsellen messinkirengasta, jota jouset ja vivut ympäröivät. ”Nyt se on valmis, Heron”, hän selitti innoissaan hämmentyneelle kissalleen.

Geraldine laittoi höyrykoneen kuumenemaan, ja pian rengas alkoi pyöriä. Pienet kaasulamput syttyivät vuorotellen. Sitten renkaan sisälle ilmestyi hohtava tapahtumahorisontti.

”Täältä tullaan, Alice”, Geraldine sanoi ja ryömi kissa kainalossaan renkaan läpi.

* * *